Minera Los Pelambres recibe luz verde a Proyecto de Adaptación Operacional (PAO) por US$1.000 millones

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En forma unánime, los integrantes de la Comisión de Evaluación Ambiental (COEVA) de Coquimbo calificaron favorablemente el Proyecto Adaptación Operacional (PAO) de Minera Los Pelambres (MLP), iniciativa valorizada por unos US$1.000 millones que permitirá duplicar la capacidad de su planta desalinizadora, además de la construcción de un nuevo sistema de transporte de concentrado de cobre más alejado de las zonas urbanas.

PAO ingresó al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) en abril de 2021, y en su ejecución -proyectada para el próximo año- demandará hasta 2 mil trabajadores en su período de mayor intensidad. Con ello, se prevé que el complejo pueda surtir 800 litros/segundo para los procesos productivos. Así más del 90% del agua que se utilice para producir cobre provendrá del mar y de recirculación.
“Este proyecto muestra claramente nuestro compromiso de desarrollar una minería cada vez más sustentable. Aunque Los Pelambres cuenta con permisos ambientales para seguir extrayendo agua del río Choapa hasta al menos el año 2035, esperamos que, gracias a las inversiones que vamos a realizar, desde fines del año 2026 podamos operar principalmente con agua desalada y recirculada”, expresó Iván Arriagada, presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals (AMSA).
Con este proyecto, Minera Los Pelambres busca abordar desafíos relacionados con la operación actual e incluir iniciativas orientadas a responder adaptativamente al cambio climático, asegurando la convivencia con otras actividades productivas. En este contexto, se modificó el actual trazado del sistema de transporte de concentrado entre Chacay y el Puerto para alejarlo de las zonas con mayor población y aprovechar, en su mayor parte, la misma plataforma industrial de las tuberías del Proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO).
“Sabemos que estos proyectos aportan también un importante dinamismo a las economías locales y regionales. En especial considerando que, en último trimestre móvil junio-agosto, el desempleo en la región llegó al 11,3%, convirtiéndose en la zona con mayor desempleo en el país. De esta forma estamos reafirmando el compromiso no sólo de Minera Los Pelambres, sino del Grupo Minero (AMSA), con el desarrollo de esta región y del país en general”, agregó Alejandro Vásquez, gerente General de MLP.
Hoy, en tanto, la compañía trabaja en los estudios ambientales y en el proceso de participación ciudadana anticipada del proyecto Extensión de Vida Útil (EVU), que es el que permitirá extender la operación de Minera Los Pelambres más allá del 2050. Este proyecto, evalúa la empresa, ingresará a trámite ambiental dentro de los próximos meses.