Iván Arriagada, Antofagasta Minerals: “Ya podemos ver los avances en el proyecto INCO de (Minera) Los Pelambres, donde la planta desalinizadora está suministrando agua»

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Gracias al uso de agua de mar en el principal yacimiento cuprífero de la región de Coquimbo, el grupo minero espera aumentar su producción en 2024, logrando entre 670.000 y 710.000 toneladas el próximo año. Adicionalmente, continúan los trabajos de puesta en marcha de la cuarta línea concentradora, lo que prevé también elevar los resultados operacionales de la compañía.

Minera Los Pelambres, el principal yacimiento cuprífero de la región de Coquimbo, inició la incorporación y uso de agua de mar en sus procesos productivos, a través de su planta desalinizadora considerada en el proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO).
Si bien aún el proceso tiene detalles que afinar, el avance es considerado relevante para el grupo minero al que pertenece Minera Los Pelambres (Antofagasta Minerals), pues espera aumentar la producción el próximo año. “Seguimos invirtiendo en nuestros activos para generar crecimiento. Ya podemos ver los beneficios de los avances en el proyecto INCO de Los Pelambres, donde la planta desalinizadora está suministrando agua en una región que ya lleva más de una década en condiciones de sequía”, indicó Iván Arriagada, presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals (AMSA).
Para el 2024, Antofagasta Minerals espera producir entre 670.000 y 710.000 toneladas de cobre fino, mientras que, durante este año, las proyecciones varían entre las 640.000 y 670.000 toneladas, con un costo neto de caja de US$1,65 la libra.
Por otra parte, la compañía destacó una disminución en sus costos de producción durante los primeros nueve meses de este año, comparado con igual periodo de 2022.
De acuerdo al alto ejecutivo, en Minera Los Pelambres “continúan los trabajos de puesta en marcha de la cuarta línea concentradora, lo que esperamos contribuya también a aumentar la producción en 2024”.

Resultados operacionales del grupo
La compañía informó que durante el tercer trimestre del año la producción de cobre aumentó un 16% comparado con el trimestre anterior. De esta forma, durante los primeros nueve meses produjo 469.100 toneladas de cobre, lo que significa un aumento del 4% frente al mismo periodo del 2022. Este incremento se debe a la mayor producción en Los Pelambres y a un sólido desempeño en Minera Centinela, las dos mayores operaciones de AMSA.
Asimismo, Arriagada destacó que durante el tercer trimestre de 2023 la producción de oro y de molibdeno creció en un 30,5% y 33,3% respectivamente, en comparación con el trimestre anterior. De esta forma, hasta fines de septiembre “registramos un aumento del 19% en la producción de oro, llegando a 143.600 onzas, y del 23% en la producción de molibdeno, alcanzando las 8.100 toneladas. Además, redujimos nuestro costo neto de caja en un 6% en comparación con el mismo periodo del año anterior, bajando a US$1,65 la libra”.
En relación con las inversiones para este año, el ejecutivo informó que aumentaron a US$2 mil millones para financiar iniciativas de desarrollo dentro de la cartera de proyectos del Grupo Minero.
Por otra parte, respecto a las negociaciones colectivas llevadas a cabo durante el año, se cerraron sin conflictos nuevos contratos por tres años con los sindicatos de trabajadores de mina y de planta en Minera Los Pelambres y con el sindicato de trabajadores de Minera Zaldívar.

El máximo ejecutivo de Antofagasta Minerals recalcó que el cobre sigue siendo un metal clave para la transición energética mundial. “Como Grupo Minero, estamos bien posicionados para contribuir a la lucha contra el cambio climático. La sostenibilidad está en el centro de lo que hacemos y, dando prioridad a la producción segura, seguiremos generando valor para todos nuestros grupos de interés gracias a la reducción de emisiones, el uso eficiente del agua, la conservación de la biodiversidad y el compromiso con la comunidad”, aseguró.