Juan Hurtado – PUCOBRE Y PROYECTO EL ESPINO: “Somos una firma que el 2023 invirtió US$ 42 millones, creó 280 trabajos y cuenta con 16 empresas locales trabajando”

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De acuerdo al mandamás de la Sociedad Punta del Cobre S.A., la iniciativa, alojada en la provincia del choapa, representa el crecimiento y el deseo de expandirse más allá de sus operaciones normales situadas en la región de atacama. “podemos decir que vemos con optimismo el 2024”, indica.

Periodo de estimaciones empresariales del primer trimestre del 2024 y una bajada más consolidada del conocerse estos días la publicación de sus memorias y estados financieros. Y una de las iniciativas que están en la lupa en la región de Coquimbo para su eventual concreción es el proyecto minero El Espino, perteneciente a la Sociedad Punta del Cobre S.A. (Pucobre).
Por estos días, el directorio de la firma visualiza cómo será estos próximos meses, donde existe confianza respecto a avances concretos en cuanto a la obtención de los permisos definitivos que aún faltan y la obtención de capital, a través de un socio, para materializarse.
Juan Hurtado Vicuña, presidente del directorio de Pucobre, indicó que la construcción de El Espino concentra “alta relevancia para nuestro crecimiento y el deseo de expandirnos más allá de la región de Atacama”.
“El importante avance que hemos logrado en el proyecto El Espino, a pesar de que al cierre del 2023 no contábamos con todos los permisos necesarios para tomar una decisión de construcción, podemos decir que vemos con optimismo el 2024”, aseguró.

De acuerdo a una carta escrita a los socios y trabajadores de Pucobre -contenida en la Memoria Anual 2023- Hurtado detalló que “somos una firma que el 2023 invirtió US$ 42 millones, creó 280 puestos de trabajo y cuenta con 16 empresas locales trabajando en distintas labores de pre-construcción. De éstas, un 30% es dotación femenina”.
Con la ingeniería de detalles avanzada y una proyección de invertir unos US$500 millones, El Espino producirá concentrados con aproximadamente 26.000 toneladas de cobre fino y 13.000 onzas de oro, al año. “El año recién pasado logramos avanzar en alternativas de financiamiento. Por el lado de la obtención de capital, logramos un acuerdo con el fondo de inversiones mineras RCF (USA) que aportará US$ 90 millones, y con otras instituciones financieras buscamos obtener el saldo necesario para la construcción del proyecto”, sostuvo.
La dotación en el periodo de operación será de 500 personas, pero en su fase construcción llegará a los 800 trabajadores. Antes, sin embargo, tal cual lo anunció Semanario Tiempo, se constituirá la filial El Espino SpA, prevista para el primer semestre del 2024, en la medida que “se avance satisfactoriamente en la obtención de permisos y financiamiento bancario”.
Las inversiones realizadas por Pucobre durante el año 2023 alcanzaron un valor de US$ 112 millones, es decir un 37,5% focalizadas en el proyecto El Espino.