Impulsan estudio de “granjas marinas” y la acuicultura de piure, ostión y ostras japonesas en pequeña escala

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Entrenar a pescadores artesanales en la acuicultura de pequeña escala (APE), a través del uso de equipamiento especializado para optimizar los procesos de engorda de semillas de piure, ostión y ostras japonesas, es el objetivo del Programa de Difusión Tecnológica “Acuicultura en Áreas de Manejo” que busca la recuperación económica y diversificación de la matriz productiva de la pesca artesanal.

Fortalecer los procesos de difusión y transferencia tecnológica para el desarrollo de la acuicultura de pequeña escala, en el sector de la pesca artesanal, es la estrategia del programa que contempla talleres de capacitación práctica, seminarios y charlas. Así, las organizaciones de pescadores podrán profundizar en habilidades y capacidades técnicas para desarrollar cultivos marinos utilizando herramientas, equipamiento y maquinaria especializada.

Paralelamente a este proceso de transferencia de tecnologías, y mediante un proyecto financiado por el Gobierno Regional de Coquimbo a través del Fondo de Innovación para la Competitividad Regional (FIC-R), se ejecutará un estudio para evaluar la implementación de un modelo de granja marina sustentable y las interacciones que puedan realizar diversas especies marinas de interés comercial, lo cual proveerá importantes antecedentes y conocimientos para configurar un nuevo modelo de producción que pueda por un lado producir alimento de alta calidad y por otro, resguardar los servicios ecosistémicos de las áreas de manejo y explotación de recursos bentónicos (AMERB) que administran las organizaciones de pescadores artesanales en la región de Coquimbo.

Respecto ambos proyectos, el director del Programa de Acuicultura en Áreas de Manejo, e investigador del Departamento de Acuicultura de la Facultad de Ciencias del Mar, Cristian Sepúlveda Cortés, comentó que la relevancia de estudiar las “granjas marinas” “muy probablemente sea un sistema de producción acuícola que mejor se acopla a las áreas de manejo dado que el diseño contempla especies de distintos niveles trófico facilitando el intercambio de nutrientes y algunos otros servicios ecosistémicos que también entregan las áreas de manejo, intentando consolidar sistemas de alimentación mixta que sean recíprocos. Complementariamente, se busca entrenar a pescadores luego de diez años de funcionamiento del Programa, fortaleciendo esta política pública y pasar de monocultivos a policultivos, y luego a “granjas marinas”, para darle sostenibilidad al sector, para fortalecer sus formas de vida a través de la acuicultura pero incorporando un sello sustentable, para las próximas generaciones.”

A su vez el investigador, académico y director del Departamento de Acuicultura – UCN, Gonzalo Álvarez, recalcó que “en este año y a partir de la incorporación del “Programa de Acuicultura en Áreas de Manejo” al Departamento de Acuicultura de la Facultad de Ciencias del Mar, podremos continuar potenciando significativamente el trabajo en los territorios costeros, mediante el desarrollo de proyectos que tiene como foco la acuicultura de pequeña escala en las caletas, asegurando los servicios ecosistémicos de las áreas de manejo que administran pescadores artesanales a partir de la configuración de una “granja marina” donde se invita a un nuevo concepto del cultivo. Además, a través del PDT de CORFO, podremos apoyar en el entrenamiento de pescadores con su respectivo equipamiento especializado para el cultivo, el cual algunos ya cuentan en sus caletas.”, comentó el académico.

En tanto desde CORFO, su director regional, Andrés Zurita Silva, enfatizó que “las actividades que tradicionalmente se han realizado en las áreas de manejo pueden ir incorporando acuicultura y especies de distinto tipo, con distintos roles en las cadenas tróficas, lo cual permitirá generar nuevas fuentes de ingresos, complementar las labores asociadas a la pesca y acuicultura, transitando hacia un manejo más integrado y sostenible, contribuyendo por una parte a mejorar los ingresos de los pescadores, y por otra avanzando hacia un concepto de manejo integrado multi-especie, que contribuirá de manera significativa a entregar seguridad alimentaria”.

Desde las caletas de pescadores, el presidente del Sindicato Caleta Cascabeles, comuna de Los Vilos, Pedro Cortés, comento que “nuestra institución (Sindicato Cascabeles) está convencida que el futuro de la pesca artesanal es cultivando el mar, nuestra área de manejo se encuentra en un lugar privilegiado para el cultivo, por eso la relevancia que tiene el proyecto CORFO para nuestro sindicato es continuar en el entrenamiento con equipamiento para el cultivo, con el cual vamos a mejorar nuestra productividad.”

Ambos proyectos apuntan a desarrollo sostenible de la acuicultura de pequeña escala en el sector pesquero artesanal, utilizando las herramientas de la investigación a través del proyecto FIC Regional, y por otro instalar y fortalecer capacidades en el sector pesquero artesanal que permita avanzar en el escalamiento productivo utilizando maquinaria y equipamiento especializado de cultivo, mediante fondos CORFO. Estos proyectos serán ejecutados por el Programa de Acuicultura en Áreas de Manejo de la Facultad de Ciencias del Mar, Universidad Católica del Norte, Coquimbo.