El Espino: Pucobre continúa con plan que incluye estudios de ingeniería, evaluaciones económicas y trámites para obtención de permisos

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De acuerdo a los Estados Financieros, el Fondo de Inversiones El Espino (FIEE) permitirá atraer activos entre 300 a 400 millones de dólares para el desarrollo de la iniciativa que busca impulsarse en la comuna de Illapel, donde los actuales propietarios aportarán el equivalente a US$290 millones, quedando con el 76,32% de participación accionaria. El restante provendrá de otros privados.

La Sociedad Punta del Cobre (Pucobre) publicó los Estados Financieros correspondientes al primer semestre del 2023, declaración donde la empresa entregó no solo información actualizada a sus inversionistas, sino de la viabilidad técnica y financiera de sus iniciativas claves, entre los que destacó el proyecto minero El Espino.
Este yacimiento, 100% de propiedad de Pucobre, fue adquirido entre los años 2009 y 2011, y corresponde a un depósito minero de cobre ubicado en la comuna de Illapel, provincia del Choapa. Entre las obras y partes contempladas, pretende producir concentrados por 26 mil toneladas de cobre fino y 13.000 onzas de oro al año.
Para ello, durante este año, Pucobre está ejecutando un plan que incluye estudios de ingeniería, acortar las evaluaciones económicas y obtener los permisos sectoriales. En ese sentido, busca atraer y levantar activos para construir una la planta de extracción, las operaciones de molienda y flotación, un depósito de relaves espesados de 150 millones de toneladas de capacidad, y una planta desaladora para el abastecimiento de agua industrial y potable, captada a una tasa de 180 litros por segundo, en un punto ubicado en el sector costero al norte de Puerto Oscuro, e impulsada, a través de un acueducto de -aproximadamente- 64 kilómetros.
La meta es lograr reunir entre 300 a 400 millones de dólares para desarrollar las fases de construcción, operación y cierre, aprobadas ambientalmente. La vida útil se estima en dos décadas, de los cuales 16 años corresponderán a la etapa de operación.
“Este proyecto dispone de reservas mineras probadas en campañas de reconocimiento y sondajes (…) Durante el año 2023 se ha continuado el plan de inversiones que incluyen estudios de ingeniería, evaluaciones económicas y los trámites de obtención de los permisos requeridos con la finalidad de factibilizar el proyecto y estar en condiciones de tomar la decisión de avanzar hacia una etapa de construcción”, sostuvo el documento.
Con fecha 24 de abril de 2023, Pucobre celebró la creación del Fondo de Inversión El Espino (FIEE), elaborado en un Acuerdo Marco para suscribir convenios finales que permitan desarrollar conjuntamente la iniciativa. Lo anterior, mediante la formación de una sociedad, en la que Pucobre aportará activos y fondos por el equivalente a US$290 millones y tendrá una participación accionaria de 76,32%. El resto, estimado en US$90 millones, provendrá de terceros.
Los principales acuerdos se encuentran sujeto al cumplimiento de las siguientes condiciones: conseguir los permisos críticos que se encuentran en trámite y pendientes a esta fecha; la obtención de financiamiento por parte de entidades financieras locales o internacionales por los montos mencionados anteriormente y lograr la aprobación por parte de la Fiscalía Nacional Económica, de ser requerida de conformidad a la normativa aplicable.
A la fecha, Resource Capital Fund (RCF) es el único aportante al FIEE. Se trata de un administrador de capital privado enfocado en las industrias minera y metálica, con más de 25 años de experiencia en el rubro. Otras alternativas para conseguir recursos se encuentras líneas de créditos, aumentos de capital, asociaciones con terceros, emisiones de deuda, la incorporación de la participación minoritaria de fondos especializados en minería y otras alternativas, o una combinación de ellas, son los planes de Pucobre.