Camino Minerals y Nittetsu Mining obtienen los derechos exclusivos para negociar la adquisición del proyecto Puquios

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Si bien la carta de intención no es vinculante, indica que ambas empresas participarán en parte iguales (50:50) en la operación. Para asegurar esta exclusividad, Camino realizó un pago en efectivo al proveedor Santiago Metals Investment, por un monto aproximado de US$72.955, según lo estipulado en el acuerdo.

Camino Minerals Corporation y Nittetsu Mining Co. Ltd. anunciaron que se le ha concedido exclusividad para completar la diligencia debida y negociar la documentación, antes del 31 de agosto de 2024, para adquirir el proyecto minero Puquios, iniciativa de cobre que busca desarrollarse en el sector de Punta Colorada de la comuna de La Higuera, al norte de la región de Coquimbo.
Si bien la carta de intención no es vinculante, ambas empresas participarán en parte iguales (50:50) en la operación. Para asegurar esta exclusividad, Camino realizó un pago en efectivo al proveedor, por un monto aproximado de US$72.955, según lo estipulado en el acuerdo.
En tanto, Nittetsu es una empresa de capitales japonenses que explotan la mina de cobre Atacama Kozan y están detrás actualmente de la propiedad del proyecto minero Arqueros, valorado en 200 millones de dólares para la implementación de obras y partes en las comunas de La Serena y Vicuña. Según conocedores del caso, la asociación en un segundo proyecto de cobre crea sinergias de construcción, operativas, de exploración y de mercados de capitales entre Nittetsu y Camino.

Puquios
En julio del 2023, Semanario Tiempo informó sobre la reactivación del proyecto minero Puquios, cuya inversión considera unos US$85 millones. Para ello, a través de una Consulta de Pertinencia, aprobada por la autoridad ambiental, se buscó actualizar el proceso de lixiviación y la reubicación de instalaciones aprobadas ambientalmente, a través de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) Nº76/2014, que tienen por objetivo la producción de 15.000 toneladas de cátodos de cobre al año, mediante una explotación a rajo abierto.
Para avanzar de un proceso de lixiviación del proyecto original de tipo bacteriano, a uno ácido clorurado, mediante la adición de sal, se necesitará la instalación de un galpón de almacenamiento de cloruro de sodio y la implementación de un sistema de lavado de gases. Este complemento permitirá generar las condiciones en la pila para incrementar la tasa de extracción de cobre, manteniendo la capacidad de chancado de mineral de 8.140 t/día y una producción de 15.000 t/año (1.250 t/mes) de cátodos de cobre.
Se contempla la reubicación del taller de camiones, destinado para la mantención de los vehículos y maquinarias del área de la mina, que comprenderá una superficie de 404 m2. Éste se emplazará en un área fijada a un costado del rajo.

El abastecimiento de agua para servicios higiénicos y duchas será a través de un sistema particular de provisión con camiones aljibes, suministrada en los lugares de trabajos mediante porta-bidones de 20 litros de agua purificada. En tanto, el recurso industrial proviene de un pozo de captación continuo de 33 litros por segundo.Por su parte, el suministro de energía eléctrica será desde la Subestación Eléctrica Punta Colorada, perteneciente a la empresa Compañía Minera Nevada SpA (Barrick).
Actualmente, la iniciativa de cobre es operada por Santiago Metals Investment Holdings II SLU y Santiago Metals Investment Holdings II-A LLC, que son empresas propiedad de un fondo asesorado por Denham Capital. Sin embargo, Camino y Nittetsu proponen adquirir el 100% d de todas las acciones de Cuprum Resources Chile SpA.
Paralelamente, Nittetsu y Camino planean finalizar una empresa conjunta 50:50 para concretar el proyecto, en la que la extracción de cobre se compartirá al 50%.