Alertan de preocupante disminución de la población de pingüinos de Humboldt

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En algunas islas, las mediciones han revelado que las parejas reproductivas de la especie han prácticamente desaparecido y los especialistas temen que se esté ante un fenómeno que lleve a la extinción del ave. Contaminación del mar y perturbación de los sitios de nidificación serían otros motivos del alarmante escenario.

La población de pingüinos de Humboldt ha disminuido drásticamente en zonas de la costa central de Chile debido a una combinación de factores humanos y naturales, un escenario amenazante que podría empujar esta especie a la extinción.
La preocupación de los investigadores radica en que, hace un año, un equipo censó la temporada reproductiva de otoño en dos islas de la costa central chilena y detectó 842 parejas reproductivas o nidos activos, con parejas con huevos o con polluelos, mientras que este año un nuevo censo en la misma zona encontró solo una pareja reproductiva.
Aves no voladoras que habitan en colonias en el océano Pacífico en la costa de Chile, y también en Perú, bañadas por la fría Corriente de Humboldt, de adultas pueden pesar cinco kilos y medir hasta 70 centímetros. Sus primeras semanas de nacimiento viven refugiadas en el regazo de sus padres, en su nido.
“En todas las islas que hemos censado, la población y los nidos de pingüinos han disminuido o se han mantenido, pero ninguna se ha incrementado. Por lo tanto, esta disminución va a seguir siendo constante”, dijo a Reuters TV Paulina Arce, médica veterinaria especialista en estas aves.
“Es lo que creemos, y puede llegar a un escenario más drástico aún que puede ser la extinción de la especie”, añadió la especialista, que condujo un censo de la población de pingüinos.

Entre las principales amenazas para los pingüinos en vida libre figuran la contaminación del mar, la falta de supervisión de mascotas y la perturbación de lugares de anidación, entre otros, dice Diego Peñaloza, presidente de la fundación Safari Conservation.
“En este caso fue un anzuelo, pero el día de mañana puede ser otro tipo de plástico en ejemplares que no logran ingresar al centro y fallecen”, explica, mientras un equipo cura a un pingüino herido en la pata para que pueda volver a su hábitat.
A todos estos factores se sumó los últimos años el impacto provocado por la gripe aviar y el fenómeno climático del Niño, que hicieron bajar la reproducción a casi cero, alertó Javiera Meza, jefa de Conservación de la Diversidad Biológica de la Corporación Nacional Forestal (Conaf).
“Fue la gripe aviar más el fenómeno del Niño que desplazó toda la alimentación hacia la zona sur y, por lo tanto, en todo el norte de Chile, la reproducción bajó casi a niveles cero y además de eso murieron muchos pingüinos”, señaló.