Proyecto El Espino de Pucobre espera iniciar operaciones a fines del 2026

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Semanario Tiempo conversó con el gerente de Proyectos Mineros de la Sociedad Punta del Cobre (Pucobre), Juan Pablo Saavedra, quien entregó detalles de la iniciativa que tendrá un costo que se empina en los US$750 millones. Ello, en medio de una visita de varias autoridades, debido a que El Espino es una de las inversiones privadas priorizadas por el Ejecutivo para la reactivación de la región de Coquimbo.

Un despliegue casi inédito de autoridades ocurrió esta semana y el lugar escogido fue Illapel. En la provincia del Choapa, se realizó un Gabinete Económico y se decidió visitar las instalaciones administrativas del proyecto minero El Espino de la Sociedad Punta del Cobre (Pucobre), una de las inversiones privadas priorizadas por el presidente de la República, Gabriel Boric, para reactivar a la región de Coquimbo.
Una reunión y luego una visita al área mina. En medio de ello, el gerente de Proyecto Mineros de Pucobre, Juan Pablo Saavedra, explicó que esperan que el 2026 puedan iniciar operaciones, dependiendo de la obtención de cuatro permisos críticos que aún restan por conseguir, pero que de hacerlo podrían incluso comenzar la construcción este año.
Lo otro que falta es tomar definitivamente la decisión de inversión, ya que el titular espera incluir a un socio para obtener recursos. Según Saavedra El Espino está valorizado en US$750 millones, de los cuales US$490 se conseguirán con un nuevo accionista.
“Si podemos obtener estos permisos críticos esperamos poder partir este año y empezar operación a finales del 2026”, precisó el ejecutivo sobre la iniciativa que producirá concentrado de cobre y que está aportando actualmente, en su fase de instalación, con 400 puestos de trabajo, en un 75% provenientes de Illapel y Canela.

Reacciones a la visita
El delegado Presidencial, Galo Luna, sostuvo que “esto es parte del compromiso que adquirimos con las agrupaciones de comercio local para conversar sobre el impacto del proyecto y sus beneficios. Pudimos trazar lineas de trabajo para establecer una mesa y avanzar en los desafíos para contribuir como Estado con la gente del Choapa y los empresarios para que sean parte del proyecto a través de la absorción de mano de obra local”.

Para Leticia Núñez, presidenta de la Cámara de Comercio de Illapel, “esta zona está golpeada desde hace mucho tiempo. Esta es una zona minera y realmente veo el compromiso de la minera y también de las autoridades, que se han preocupado y cumplido con apoyar al comercio de la zona, dándole la importancia que merecemos”.
El alcalde de Illapel, Denis Cortés, puntualizó que “queremos que este proyecto sea una oportunidad para nuestros vecinos y eso se puede hacer a través de la contratación y en la medida que hayan proveedores locales. Debemos mirar las potencialidades de la gente y el territorio”.
Mientras que el Alcalde de Canela, Bernardo Leyton, destacó que “agradecemos este espacio para conversar sobre esta iniciativa. Nosotros hemos ya tenido un trabajo previo con gestos importantes de la empresa y queremos responder a las necesidades del proyecto”.