“Parte importante” de los US$1.600 millones de inversión proyectada por Antofagasta Minerals este año irán al proyecto INCO de Minera Los Pelambres

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“Nuestros costos y producción están en línea con lo esperado y demuestra la resiliencia y confiabilidad operacional del grupo minero”, señala Iván Arriagada, presidente Ejecutivo de Antofagasta plc. El valor producción se sitúa en los US$1,14 la libra. Por otra parte, el alto ejecutivo comenta que la sequía de más de una década en el valle del Choapa, ha continuado con incluso menores precipitaciones este invierno que en 2019.

Antofagasta Minerals (AMSA) publicó los resultados operacionales correspondientes al primer semestre en 2021, informe donde proyectó que “parte importante” de la inversión de US$1.600 millones que destinará la empresa este año, irán a costar el proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO) que actualmente se construye en su operación de Minera Los Pelambres.
Dicha iniciativa, que cuenta con sus permisos ambientales, considera, entre otras obras, la edificación de una planta desalinizadora en Los Vilos, la que comenzaría a operar el segundo semestre de 2022.
Iván Arriagada, presidente Ejecutivo de la empresa, ligada a la familia Luksic, comenta que la sequía de más de una década en el valle del Choapa, donde se encuentra Minera Los Pelambres, ha continuado con incluso menores precipitaciones este invierno que en 2019. Para minimizar el impacto de la prolongada sequía en la operación, se han implementado estrictos protocolos para el manejo del agua. Adicionalmente, se evalúan opciones para mitigar el riesgo causado por la falta de precipitaciones.
En relación con otro efecto climático, la compañía sostiene que las marejadas que se registraron en las costas del país a fines de junio, retrasaron embarques por unas 15.000 toneladas. Estos embarques salieron rumbo a sus destinos a principios de julio, por lo que serán contabilizados como ventas durante el tercer trimestre.

En los primeros seis meses de este año, AMSA obtuvo una producción de 361.500 toneladas de cobre, a un costo neto de caja de US$1,14 la libra, lo que se ajusta a las proyecciones que la compañía informó al mercado a fines del 2020. “Nuestros costos y producción están en línea con lo esperado y demuestra la resiliencia y confiabilidad operacional del grupo minero”, enfatiza Arriagada. Así, con esos resultados, la empresa espera cumplir con sus expectativas de producir entre 730.000 y 760.000 toneladas de cobre fino en 2021, a un costo neto de caja proyectado de US$1,25 la libra.

Pandemia
El alto ejecutivo señala que “continuamos proactivamente manejando los riesgos del COVID-19 en nuestras operaciones, con énfasis en la salud, seguridad y bienestar de todos nuestros trabajadores y colaboradores. Creemos que a medida que la población siga con el programa de vacunas, las actuales restricciones operacionales podrían empezar a levantarse progresivamente”. De acuerdo a información de la compañía, el 94% de sus trabajadores y trabajadoras ha recibido al menos una dosis de la vacuna.
Al igual que en 2020, para colaborar con las comunidades a enfrentar a la emergencia sanitaria, el grupo minero estableció un fondo por US$6 millones. Dichos recursos adicionales permitirán financiar no sólo necesidades médicas propias de la pandemia, sino también contribuir a la recuperación económica y social de las familias que viven cerca de sus operaciones y proyectos.

Mercados
En cuanto a la transacción del metal rojo en los mercados mundiales de metales, Arraigada indica que el cobre, el oro y el molibdeno han mostrado un buen, pero volátil, desempeño, con el cobre en especial transándose a un precio más alto que el año anterior, por sobre los US$4 la libra. Añade que, a medida que las tasas de vacunación aumenten en el mundo, se espera que la economía global siga recuperándose.
En este sentido, indica que los precios dependerán de la trayectoria sanitaria del COVID-19 en el mundo, la que ha registrado avances y también retrocesos en ciertos lugares rezagados en vacunación.
Por otra parte, tal como se informó previamente, el grupo tuvo una carga tributaria en Chile por US$526,5 millones de acuerdo con los resultados obtenidos en 2020.
Los resultados financieros del primer semestre 2021 serán publicados el 19 de agosto.