Las cuatro grandes inversiones ligadas al sector minero que despegaron en la primera mitad del 2023

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Con la creación de una sociedad, la empresa Pucobre reactivó el proyecto de cobre El Espino, que parecía ya casi olvidado en la comuna de Illapel. Asimismo, durante las últimas semanas, la autoridad ambiental dio luz verde a las modificaciones para materializar Arqueros, mientras Minera Los Pelambres contesta las observaciones a su iniciativa de continuidad operacional, y Cruz Grande, -el hasta ahora único puerto proyectado en la costa de La Higuera- sigue con miras a materializarse el 2025.

Unos US$1.850 millones consideran cuatro grandes inversiones contempladas en iniciativas ligadas al sector minero en la región de Coquimbo, especialmente a implementarse en las provincias de Elqui y Choapa. Corresponden a proyectos que se encuentran en fase de tramitación en el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA), mientras otros ya con licencia para construirse están realizado procesos de optimización y ajustes de áreas o partes, campañas de relacionamiento comunitario o buscando socios para poder implementarse.
Todas, coinciden que, durante estas últimas semanas, han logrado avances.

El Espino, una sorpresiva reactivación
El 24 de abril, se conoció la creación del “Fondo de Inversión El Espino”, con que su controlador, la empresa Pucobre, pretende reactivar la iniciativa minera alojada en Illapel, a través de una sociedad que integrar socios estratégicos con que se implementará un acuerdo marco, para levantar capital por US$400 millones, y poder desarrollar, recursos propios y de terceros, el proyecto de cobre.
Pucobre mantendrá el 76,32% de la propiedad, mientras que el restante, unos US$ 90 millones, quedará en un paquete con el 23,68% de participación. De acuerdo a los antecedentes, el único aportante foráneo es la firma Resource Capital Fund.
El Espino producirá concentrado de cobre con un promedio de 26.000 toneladas de cobre fino y 13.000 onzas de oro, por año. La vida útil se estima en 20 años, de los cuales 16 años corresponderán a la etapa de operación. Entre las obras y partes contempladas se encuentran una planta de extracción, las operaciones de molienda y flotación, un depósito de relaves espesados de 150 millones de toneladas de capacidad, y una planta desaladora para el abastecimiento de agua industrial y potable, captada a una tasa de 180 litros por segundo, en un punto ubicado en el sector costero al norte de Puerto Oscuro, e impulsada, a través de un acueducto de -aproximadamente- 64 kilómetros.

Puerto Cruz Grande, con horizonte al 2025-2026
Un fuerte programa de relacionamiento comunitario ha realizado en los últimos meses la Compañía Minera del Pacífico (CMP) en el sector de Chungungo, en la costa de la comuna de La Higuera. Cercano a esa localidad se encuentra alojado el proyecto puerto Cruz Grande, una iniciativa de US$250 millones para habilitar un recinto portuario capaz de atender naves graneleras de hasta 300.000 DWT, cuyo propósito inicial es brindar los servicios de recepción, acopio y embarque requeridos por el titular y, eventualmente, por otros proyectos mineros interesados, permitiendo el embarque de 13,5 millones de toneladas de minerales a granel al año. Considera una vida útil por 50 años.
CMP prevé que puesta en marcha del puerto Cruz Grande sería para el periodo 2025-2026, de acuerdo al XIII Reporte de Sostenibilidad del Grupo CAP, controlador de CMP. Para ello, la empresa destinó US$1,5 millones en desarrollar la iniciativa y prevé su puesta en marcha para el periodo comprendido entre el 2025-2026. Los recursos se destinaron específicamente para tramitar la declaración de un área de protección privada de 400 hectáreas ricas en biodiversidad, y se conformó una mesa de trabajo con los sindicatos de pesca locales para generar planes de fomento al turismo y mejorar la infraestructura de Chungungo.
Cruz Grande considera una inversión final de US$ 250 millones. “El diseño del nuevo puerto se basa en los más altos estándares de la industria en materia de seguridad y medioambiente. Su puesta en marcha está planificada para 2025-2026”, sostiene CMP en el documento.

Arqueros sortea cambios sin obligación de entrar al SEIA
La directora regional del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) en Coquimbo, Claudia Martínez, resolvió acoger la solicitud de la Compañía Minera Arqueros S. A. de realizar algunas modificaciones al proyecto original, sin necesidad de ingresar a tramitación en el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA), ingresado a través de una Consulta de Pertinencia (CP), el 14 de febrero de este año.
Los cambios están contenidos en el proyecto “Modificaciones de layout en instalaciones de apoyo-proyecto minero Arqueros”, y considera la distribución y/o superficie de ciertas unidades de instalaciones asociadas exclusivamente a las áreas mina, planta, y dos estaciones de bombeo del área de obras complementarias, así como la incorporación y/o traslado de unidades puntuales que resultan indispensables a la redistribución que se pretende definir. Las variaciones se pretenden introducir en poligonales del proyecto original, las cuales no se ven alteradas.
Ubicado entre La Serena y Vicuña, Arqueros considera inversión de US$200 millones para la explotación y concentración de sulfuros de cobre, a escala mediana, que incluye el desarrollo de una mina subterránea, la construcción de una planta concentradora, planta y depósito de relaves espesados, y obras complementarias para el suministro de agua, energía y otros servicios. Tendrá una vida útil operacional de 17 años.
El desarrollo de Arqueros, a cargo del grupo Nittetsu, tendrá por principal objetivo la producción de concentrado de cobre como producto final, a razón de 1.8 millones de toneladas por año. Se estima pueda generar más de 600 puestos de trabajo en su fase de operación.

Continuidad de Minera Los Pelambres
Por estos días, Minera Los Pelambres (MLP) se encuentra respondiendo el Informe Consolidado Complementario Excepcional de Solicitud de Aclaraciones, Rectificaciones o Ampliaciones (ICSARA) al Estudio de Impacto Ambiental (EIA) asociado al Proyecto de Adaptación Operacional (PAO), documentos que contiene las observaciones generadas en virtud de la tramitación ambiental de la iniciativa.