Exploraciones de AMSA ratifican dos nuevos yacimientos: uno está a 100 kilómetros de Vallenar

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El proyecto Encierro, ubicado en la cordillera de Los Andes, a 100 kilómetros al este de la ciudad de Vallenar, identificó la presencia de 522 millones de toneladas de recursos, con leyes de 0,79% de cobre, y con presencia de oro y molibdeno.

En la ciudad de Toronto y en el marco de la conferencia de la Asociación de Prospectores y Desarrolladores de Canadá (PDAC, por sus siglas en inglés), Antofagasta Minerals (AMSA) anunció un aumento en sus recursos mineros gracias al trabajo realizado por el equipo de exploraciones en dos nuevos yacimientos descubiertos en el norte de Chile, lo que le podría generar oportunidades de crecimiento de su producción de cobre en el futuro.
Uno de ellos está relativamente cercano a la región de Coquimbo. Se trata de la exploración del proyecto “Encierro”, ubicado en la cordillera de Los Andes de la región de Atacama, a 100 kilómetros al este de la ciudad de Vallenar. Desde 2016 a 2021, los sondajes realizados por la compañía identificaron un depósito que contiene 522 millones de toneladas de recursos, con leyes de 0,79% de cobre, y con presencia de oro y molibdeno.

El descubrimiento del Encierro forma parte de un contrato de joint venture con Barrick Gold, en el cual Antofagasta Minerals tiene mayoría y controla los programas de exploración. Es un sistema de pórfidos de cobre que presenta una mineralización hipogénica con una zonificación de sulfuros y de alteración distinta.
El gerente de Exploraciones de AMSA, Sergio Giglio, señaló que “estos resultados son fruto de un extenso programa que tenemos como Grupo, tanto en Chile como en otros países de América. No siempre se tiene éxito, por eso para nosotros es muy gratificante dar a conocer los avances logrados en Cachorro y Encierro, donde vamos a seguir trabajando para seguir aumentando la base de recursos mineros de la compañía”.

El otro de los depósitos -y más significativo aún- se conoce como Cachorro. Se encuentra en la región de Antofagasta, en la zona costera del desierto de Atacama, y está ubicado entre las compañías Antucoya y Centinela, que ya son operadas por AMSA, y podrían eventualmente compartir el uso de algunas de sus instalaciones.
Los sondajes, donde hasta ahora se han perforado más de 200 pozos de exploración, han aumentado los recursos inferidos de la zona central y principal del depósito a 155 millones de toneladas de recursos, con leyes de 1,20% de cobre. Estos recursos representan sólo una parte del potencial del depósito. Este yacimiento, 100% propiedad de Antofagasta Minerals, contiene sulfuros de tipo manto, principalmente calcopirita y bornita, y algunos óxidos. Luego de más de 6 años de trabajo, la compañía seguirá avanzando con sus campañas de exploración para transferir el potencial a recursos inferidos.
“El éxito del equipo de exploraciones es una muy buena noticia no sólo para nuestra compañía, sino también para la minería chilena. El proyecto Cachorro, que se encuentra cerca de Antucoya y Centinela, es uno de los descubrimientos más interesantes de los últimos años en Chile. Tenemos que seguir definiendo bien estos yacimientos antes de poder evaluar su posible explotación en el mediano plazo”, comentó Iván Arriagada, presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals.

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