Proyecto clave de Minera Los Pelambres duplica su valor inicial y llega a los US$2.200 millones

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Información fue entrega este jueves 21 por la empresa matriz de la cuprífera emplazada en la región de Coquimbo, Antofagasta Minerals, en el reporte de los resultados de producción del primer trimestre de este año. En ella, se indica que la producción del Grupo cayó respecto al año anterior debido a la sequía y a las menores leyes en los minerales de Centinela. El costo neto de caja llegó a US$1,75 por libra.

Infraestructura Complementaria (INCO) es el nombre del proyecto clave de Minera Los Pelambres, que considera, entre otras obras, la construcción de una planta desalinizadora, la que se pondrá en marcha durante el segundo semestre de este año. La iniciativa tiene un 73% de avance físico, según reportó Antofagasta Minerals (AMSA) durante la entrega de los resultados de producción del primer semestre del 2022.
Sin embargo, la compañía informó que el proyecto Infraestructura Complementaria tendrá un costo de US$2.200 millones, el doble de su valor inicial considerado inicialmente en su aprobación ambienta en febrero del 2018.
AMSA obtuvo una producción de 138.800 toneladas de cobre fino durante el primer trimestre del año, con un costo neto de caja de US$1,75 la libra, lo que está en línea con las estimaciones entregadas por el Grupo para 2022, en las que se espera que la producción aumente progresivamente en los trimestres siguientes. Iván Arriagada, presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals, ratificó que los resultados están en línea con lo esperado para este período, ya que la producción irá aumentando progresivamente durante el año. “Como ya habíamos informado, esta disminución en la producción respecto al año anterior es el resultado de la prolongada sequía que vive la región de Coquimbo, donde se ubica Minera Los Pelambres, y de una baja en las leyes en la línea de sulfuros de Minera Centinela”, dijo Arriagada.
En cuanto a los mercados mundiales, el ejecutivo indicó que “el cobre, oro y molibdeno registraron un buen desempeño durante el primer trimestre y esperamos que esto se mantenga, ya que el balance estructural de la oferta y la demanda se refleja en un mercado físico muy ajustado”. A la vez, señaló que el Grupo Minero mantiene su enfoque en controlar los costos, cuidar la rentabilidad de sus inversiones y, sobre todo, resguardar la salud y seguridad de sus trabajadores, colaboradores y de las comunidades cercanas a sus operaciones y proyectos.
“Este primer trimestre ha sido muy desafiante, ya que tal como lo esperábamos estamos enfrentando condiciones que afectan nuestra producción. Sin embargo, son condiciones transitorias, las que estamos abordando gracias al trabajo y a las inversiones que ya estamos realizando y que siguen avanzando de acuerdo a nuestros planes”, concluyó Arriagada.

Sobre INCO
El proyecto Infraestructura Complementaria se compone de una serie de obras que apuntan a recuperar y mantener los niveles de tratamiento y producción de Minera Los Pelambres. Por un lado, alcanzar una tasa de procesamiento de mineral máxima ambientalmente aprobada y por otro, instalaciones para asegurar el abastecimiento de agua industrial con la nueva configuración de la planta, aun cuando se presenten condiciones de escasez hídrica y de modo de no sobrepasar el consumo de agua fresca.
El primer sistema contempla el reforzamiento de la capacidad de procesamiento de mineral en Planta Piuquenes, comuna de Salamanca. Lo anterior mediante la instalación de una nueva línea de molienda y una nueva línea de flotación. La nueva línea de molienda contempla el aumento de capacidad de almacenamiento de mineral grueso, equipos complementarios de molienda, un nuevo túnel de recuperación de mineral y un circuito de correas.
El segundo sistema considera instalar una planta desalinizadora de osmosis inversa, obras marinas de captación de agua de mar y descarga de salmuera, y un sistema de impulsión-conducción entre la estación de bombeo EB1 (en instalaciones industriales de MLP en Puerto Punta Chungo) y la estación de recirculación ER1 (existente y operando en el área industrial El Mauro). La planta desalinizadora tendrá una capacidad de producción de 400 litros por segundo de agua desalada de calidad industrial

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