Primeros pasos para convertir al observatorio Mamalluca en semi-profesional

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Desde 2010, la municipalidad de Vicuña con la Universidad de La Serena y la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, USAFA, trabajan en un proyecto conjunto para la instalación de un telescopio robotizado en el observatorio Cerro Mamalluca para el estudio y exploración espacial. Dentro de este proyecto, la embajada de Estados Unidos en Chile invitó al Director del Observatorio Mamalluca, Alfredo Burgos, y a la Doctora del Departamento de Física de la U.L.S, Amelia Ramírez, para participar junto a James Fillerup, Director de la USAFA (United States Air Force Academy), en una pasantía en Colorado Springs en el condado de El Paso en dicho país.  En la ocasión los asistentes tuvieron la oportunidad de asistir a las diversas instalaciones que posee la Fuerza Aérea estadounidense, los telescopios con los cuales trabajan, además de afinar detalles del convenio que sostendrá USAFA y la Municipalidad de Vicuña para instalar el telescopio, el cual podrá estar en funcionamiento durante el 2012, según adelantó Alfredo Burgos. Cabe destacar que Mamalluca fue el observatorio escogido por USAFA para llevar a cabo el proyecto, entre opciones como la Pontificia Universidad Católica, Universidad de Chile y el observatorio Tololo. El telescopio que se instalará mide 51 centímetros y será utilizado para analizar la basura espacial y diversos elementos relacionados con la exploración del espacio, lo cual permitiría alcanzar el objetivo de convertir dicho observatorio en semi-profesional, según indicó el alcalde de Vicuña, Fernando Guamán. Además, el observatorio fue recientemente visitado por el director de la revista científica de Estados Unidos  »Sky & Telescop», con el propósito de realizar un reportaje  sobre el funcionamiento de este pionero espacio municipal dedicado al turismo astronómico desde 1997 y también para dar a conocer su futuro desarrollo semi profesional. Estos esfuerzos se suman al convenio con la Embajada de Polonia, por intermedio del cual se pretende instalar un telescopio profesional utilizado antiguamente en el Observatorio La Campana.

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